Warum wird beim Tennis gestöhnt?

Habt ihr euch schon mal die Frage gestellt: “Warum wird beim Tennis gestöhnt?”

Monica Seles bekommt hierfür die Schuld zugeschoben – mit 93 Dezibel waren ihre Schreie auf dem Platz etwa so laut wie ein Motorrad, und so begann sie den Lauf des Stöhnens (“grunting” im englischen) im Tennis. Zuerst war es verpönt, aber nach und nach sind alle auf den Zug aufgesprungen – Djokovic, Nadal, Sharapova, Serena und Venus, sie alle stöhnen mit. Vor einer Generation stöhnte noch niemand. Heute tun es alle Spitzenspieler.

Warum stöhnen Tennisspieler?

Die herkömmliche Weisheit besagt, dass Spieler stöhnen, weil es ihnen erlaubt, den Ball härter zu treffen. Es ist so ähnlich wie beim Bankdrücken – das Stöhnen hilft einem, das Maximum herauszuholen – oder im Fall von Tennis, hilft es einem Spieler, die maximale Kraft anzuwenden, wenn Schläger und Ball aufeinandertreffen (Martina Navratilova sagte, Stöhnen sei “Betrug, ganz einfach” und müsse aufhören!). Maria Sharapowas Schreie erreichen routinemäßig über 100 Dezibel – was in etwa einer Kettensäge oder einem Presslufthammer entspricht – und einige glauben, dass sie deshalb in der Lage ist, den Ball viel härter zu treffen als der Durchschnittsspieler. Dr. Victor Thompson, ein klinischer Sportpsychologe, erklärte dies: “Wenn gleichzeitig mit dem Anspannen der Kern-Bauchmuskulatur ein kräftiges Ausatmen der Luft erfolgt, kann diese mehr Kraft geben. Aus diesem Grund wird es bei Sportarten, bei denen maximale Kraft erforderlich ist – wie Kugelstoßen oder Speerwerfen – immer ein Stöhnen geben. Das Ganze macht zwar Sinn, aber wäre das für eine Ausdauersportart wie Tennis nicht ziemlich anstrengend?

Vielleicht aber doch nicht so anstrengend, wie man denkt. In einer kürzlich durchgeführten Studie wurden zehn Tennisspieler der Division I (fünf Männer, fünf Frauen) gebeten, Vorhand- und Rückhandschläge zu schlagen, während sie entweder stöhnten oder nicht stöhnten. Jede Schlagsitzung bestand aus fünf 2-Minuten-Perioden mit einer 1-minütigen Pause dazwischen. Während des Experiments trugen die Spieler ein tragbares Gerät, mit dem die Stoffwechselaktivität gemessen wurde, während die Ballgeschwindigkeit mit einer Radarpistole gemessen wurde. Interessanterweise unterschieden sich Herzfrequenz und Sauerstoffverbrauch für die beiden Schlagbedingungen nicht signifikant. Die Ballgeschwindigkeit jedoch schon. Wenn die Spieler stöhnten, trafen sie den Ball fast 4 Prozent härter. Das Stöhnen, so entdeckten die Forscher, erlaubte es den Spielern, härter zu schlagen, ohne härter arbeiten zu müssen.

Weitere Vorteile des Stöhnens beim Tennis

Zusätzlich zu den physischen Vorteilen des Schreiens scheint es auch psychologische Vorteile zu geben. Kräftiges Stöhnen kann einem Spieler helfen, sich zu entspannen und Spannungen abzubauen. Die intensiven Geräusche können einen Gegner auch einschüchtern. Und das bringt uns zu einem oft übersehenen Aspekt dieser Geschichte. Es ist viel Tinte verbraucht worden, um die potenziellen Vorteile für denjenigen zu beschreiben, der laut Stöhnt, aber es wurde nur sehr wenig darüber geschrieben, was dieses Stöhnen mit der Psyche des Gegners anstellt. Es muss den Kopf des gegnerischen Spielers durcheinander bringen, nicht wahr?

Die Antwort scheint ja zu sein. In einer Studie untersuchten Forscher die nachteiligen Auswirkungen des Stöhnens auf Reflexe und Entscheidungsfindung, die Ergebnisse waren frappierend. Den Teilnehmern wurden Videos von einem Tennisspieler gezeigt, der einen Ball zu beiden Seiten eines Tennisplatzes schlug, und sie wurden gebeten, so schnell wie möglich zu antworten und anzugeben, wohin der Schlag ging. Bei der Hälfte der Videos fanden die Aufnahmen in Stille statt; bei der anderen Hälfte fand gleichzeitig mit dem Kontakt ein kurzer Ton von 60 Dezibel für eine halbe Sekunde statt, der das Geräusch eines Tennisstöhnens imitierte.

Die Forscher stellten fest, dass die Anwesenheit eines fremden, rüttelnden Geräusches die Leistung eines Teilnehmers störte, wodurch die Reaktionen sowohl langsamer als auch weniger genau wurden. Geräusche führten dazu, dass die Studienteilnehmer 21 bis 33 Millisekunden langsamer reagierten und dass sie 3 bis 4 Prozent weniger genau vorhersagten, wohin der Ball fliegen würde. Im Verlauf eines Tennisspiels summieren sich diese kleinen Dinge.

Diese Ergebnisse stimmen mit Laboruntersuchungen überein, die gezeigt haben, dass beim Zusammenprall zweier Gegenstände das Geräusch dieses Zusammenstoßes entscheidend für die Wahrnehmung des Abpralls eines Gegenstandes auf den anderen ist. Kurz gesagt: Schall verändert die visuelle Bewegungswahrnehmung. Das bedeutet, dass Schreier die Gedanken eines gegnerischen Spielers wirklich durcheinander bringen können, indem sie so laute und verwirrende Geräusche erzeugen, dass sie den Parietallappen des Spielers, den für die Aufmerksamkeit zuständigen Hirnbereich, kurzzeitig kurzschließen. Selbst wenn ein Gegner in der Lage ist, das Geräusch des auf den Schläger auftreffenden Balls zu hören, kann das Stöhnen die Aufmerksamkeit des Gehörs weg vom Geräusch des Balls und hin zum Geräusch des Stöhnens lenken. Das Geräusch kann auch die visuelle Aufmerksamkeit weg von der Verarbeitung des Ereignisses, dass der Ball den Schläger verlässt, lenken, ähnlich wie ein Mobiltelefongespräch die Fähigkeit beeinträchtigt, sich um den Verkehr auf der Straße zu kümmern (d.h. man schaut auf den Verkehr, sieht ihn aber nicht richtig). Beim Stöhnen geht es also nicht nur darum, den Ball härter zu treffen.

Schlussbemerkung

Es ist seltsam, sich vorzustellen, dass die besten Athleten der Welt durch Lärm abgelenkt werden, aber sie haben wirklich keine Wahl. Es ist einfach die Art und Weise, wie menschliche Gehirne verzweigt sind. Ob die Stöhner es wissen oder nicht, sie verändern die Art und Weise, wie die Gegner ihre Schläge wahrnehmen, grundlegend, jedes Mal, wenn sie einen dieser abscheulichen Schreie von sich geben. Und genau das ist es, worauf Navratilova hinauswollte. Ihr Argument gegen das Stöhnen drehte sich um den Gedanken, dass es wichtig sei, zu hören, wie der Ball den Schläger trifft, und dass ein Stöhnen die Aufmerksamkeit von diesem wichtigen Moment verdecken oder ablenken könnte. Jetzt gibt es eindeutige wissenschaftliche Beweise, die ihre Besorgnis unterstützen.

Aber wenn es jeder tut, sollte uns dann die Frage “Warum wird beim Tennis gestöhnt?” überhaupt noch interessieren?

 

Zum Schluss noch ein amüsantes Video:

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Quelle Titelfoto: Robyn Wilson/shutterstock.com

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Hallo, mein Name ist Timo! Meine Liebe zum Sport begann schon in der Grundschule. Ich habe an Leichtathletik teilgenommen und Tennis gespielt. Zu meinen größten Leistungen in dieser Zeit gehörte es, gegen andere Schulen spielen und zu gewinnen. Als ich auf die Uni ging, nahm ich aufgrund meiner begrenzten Zeit Tennis als Funsport auf, aber ich hatte immer noch eine Leidenschaft für diesen Sport. Heute betreibe ich Tennis als Hobby und für meine Gesundheit, aber meine Leidenschaft für den Sport ist immer noch groß. Ich interessiere mich für alles rund um den Tennissport, und aus diesem Grund gibt es den TennisTest.